Health Officials Urge NC: Get Flu Vaccinations Before Seasonal Spike

Raleigh -- October 2022 Press Release: Public health officials with the North Carolina Department of Health and Human Services see a decrease in flu vaccinations compared

to previous years and urge North Carolinians 6 months and older to get their flu shot before the end of October, as flu season in the state typically peaks in the winter.

“The flu virus is very contagious, and can cause serious illness, especially those at high risk of complications,” said Dr. Elizabeth Tilson, NCDHHS State Health Director and Chief Medical Officer. “It is important to get an annual flu vaccine to protect you and your loved ones.”

It is especially important for those at higher risk of complications — people 65 and older, children younger than 5, pregnant women and those with certain medical conditions, such as asthma, diabetes and heart disease.

Seasonal flu vaccines are safe and effective. During the 2019-2020 flu season, flu vaccines prevented an estimated 7.5 million flu illnesses, 3.69 million medical visits, 105,000 hospitalizations and 63,000 flu deaths across the United States.

Flu vaccines are often available at little to no cost at pharmacies, local health departments, doctor offices and other providers throughout the state. North Carolinians should contact their health provider or visit vaccinefinder.org to find flu vaccines at nearby convenient locations.  

Anyone who thinks they have the flu should contact a health care provider right away to see if they need treatment with a prescription antiviral drug such as Tamiflu. Early treatment can help reduce the severity of symptoms. Treatment with a prescription antiviral drug is especially important for hospitalized patients, people with severe flu illness and those who are at high risk of serious flu complications based on their age or health.

NCDHHS also launched a campaign to inform people of the health risks associated with the seasonal flu, the benefit of annual vaccination and to encourage annual flu vaccination across the state. MySpot.nc.gov/flu has the latest resources, guidance, answers to frequently asked questions, sharable materials and a new PSA.

Los funcionarios de salud pública del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (NCDHHS, por sus siglas en inglés) observan una disminución en las vacunas contra la gripe (también conocida como influenza) en comparación con años anteriores, y motivan a los habitantes de Carolina del Norte de 6 meses en adelante a que se vacunen contra la gripe antes de fines de octubre, ya que la temporada de gripe en el estado normalmente alcanza su punto máximo en el invierno.

“La gripe (influenza) es muy contagiosa y puede causar enfermedades graves, especialmente en aquellas personas con alto riesgo de complicaciones”, dijo la Dra. Elizabeth Tilson, directora estatal de salud y directora médica de NCDHHS. “Es importante recibir la vacuna anual contra la gripe para protegerlo a usted y a sus seres queridos”.

Es especialmente importante para las personas con mayor riesgo de complicaciones: personas mayores de 65 años, niños menores de 5 años, mujeres embarazadas y personas con ciertas condiciones médicas, como asma, diabetes y enfermedades cardíacas.

Las vacunas contra la gripe estacional son seguras y efectivas. Durante la temporada de influenza del 2019 al 2020, las vacunas contra la gripe previnieron aproximadamente 7.5 millones de enfermedades por influenza, 3.69 millones visitas médicas, 105,000 hospitalizaciones y 63,000 muertes a causa de la influenza en los Estados Unidos.

Las vacunas contra la gripe a menudo están disponibles a bajo costo o sin costo alguno en farmacias, departamentos de salud locales, consultorios médicos y otros proveedores en todo el estado. Los habitantes de Carolina del Norte deben comunicarse con su proveedor de atención médica o visitar Vacunas.gov para encontrar vacunas contra la influenza en centros convenientes cercanos.

Cualquier persona que piense que tiene gripe debe comunicarse con un proveedor de atención médica de inmediato para ver si necesita tratamiento con un medicamento antiviral recetado, como Tamiflu. Recibir tratamiento temprano puede ayudar a reducir la gravedad de los síntomas. El tratamiento con un medicamento antiviral recetado es especialmente importante para los pacientes hospitalizados, las personas con un caso de gripe grave y las que corren un alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la gripe debido a su edad o estado de salud.

NCDHHS también lanzó una campaña para informar a las personas sobre los riesgos para la salud asociados con la gripe estacional, explicar el beneficio de la vacunación anual y fomentar la vacunación anual contra la gripe en todo el estado. Visite Vacunate.nc.gov/Gripe para encontrar los últimos recursos, orientación, respuestas a preguntas frecuentes, materiales compartibles y un nuevo anuncio de servicio público.


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